Eritema ab igne inducido por laptop

El eritema ab igne es una condición que resulta de un bajo grado de exposición al calor en la que las máculas cutáneas reticulares son inicialmente eritematosas y posteriormente hiperpigmentadas.


Aunque se desconoce el mecanismo exacto, la exposición al calor puede inducir daño en los vasos sanguíneos superficiales, ocasionando dilatación y depósitos de hemosiderina con una distribución reticulada.  Las lesiones pueden ser inicialmente evanescentes, con eritema que luego se oscurece.

Con la exposición crónica al calor, las lesiones de eritema ab igne pueden hacerse atróficas, hiperpigmentadas, o ulceradas con escamas y telangiectasias.  Las lesiones son típicamente asintomáticas.  Sin embargo, se ha reportado quemazón y prurito en algunos individuos.

El eritema ab igne es causado por exposición a radiación térmica prolongada insuficiente para causar quemadura.  Anteriormente, las lesiones se desarrollaban en piernas de individuos que trabajaban cerca de estufas de carbón.  Más recientemente, las lesiones se desarrollan en brazos y cara de cocineras expuestas a estufas, tronco o miembros de pacientes en unidades intensivas que usan mantas calefactores y en piernas de personas ancianas que se sientan cerca de chimeneas o radiadores por periodos de tiempo prolongados.

Las causas modernas de eritema ab igne incluyen el uso de productos electrónicos.  Las lesiones inducidas por laptop se encuentran típicamente en muslos y pueden ser unilaterales por la localización de la batería o elementos de calor de la laptop.  Recientemente se han descripto reportes de eritema ab igne ocasionados por teléfonos celulares.

El diagnóstico de eritema ab igne es clínico.  El antecedente revelará la exposición crónica a la radiación térmica.  El tratamiento incluye evitar la fuente de calor para prevenir exposiciones futuras.

La remoción de la fuente de calor luego de los estadíos iniciales permite la resolución del enrojecimiento.  Sin embargo, la exposición prolongada generalmente ocasiona hiperpigmentación permanente.  El eritema ab igne crónico puede ocasionar un riesgo incrementado de transformación maligna.  Se reporta el caso de una mujer de 21 años con hiperpigmentación de los muslos causada por el uso prolongado de laptop.

Consulta una mujer de 21 años con antecedentes de 2 años de desarrollo gradual de hiperpigmentación en los muslos.

No tomaba medicaciones y no presentaba otros síntomas.

 Figura 1.Eritema ab igne en una mujer de 21 años presentandose
como hiperpigmentación en muslos, más pronunciada en la parte izquierda.


 Figura 2. Lesiones hiperpigmentadas de eritema ab igne
 con un patrón reticular en la parte distal de los muslos.

Al exámen físico se observaba un patrón reticular hiperpigmentado de las lesiones en muslos (figuras 1 y 2).
Presentaba mayor hiperpigmentación en el muslo izquierdo que en el derecho.  Se sospechó el diagnóstico de eritema ab igne.


 Figura 3. Posición de laptop en los muslos,
el área de la computadora cubre los lugares de las lesiones.
 

Figura 4. Laptop posicionada en los muslos de la paciente,
corresponde a la distribución de las lesiones de eritema ab igne.
 
Luego del interrogatorio, la paciente reportó que era una estudiante y se sentaba por largos periodos de tiempo con la laptop en sus muslos.  Los bordes de la lesión coincidían con la posición de la laptop en los muslos (figuras 3 y 4).  Se confirmó el diagnóstico de eritema ab igne. Se aconsejó a la paciente evitar colocar la laptop en los muslos.  En el seguimiento no demostró resolución de la hiperpigmentación.  A pesar de discontinuar el uso de la laptop en sus muslos, las lesiones permanecieron hiperpigmentadas sin disminución de la severidad de la pigmentación.

El eritema ab igne se caracteriza por presentar lesiones en piel pigmentadas,  reticuladas.  Las mismas son ocasionadas por la exposición prolongada o repetida al calor,  típicamente el calor en el rango de 43-47ºC puede causar esta condición.  Las laptops modernas pueden generar temperaturas en éste rango.  Las laptops más potentes pueden alcanzar temperaturas superiores de 50ºC y pueden asociarse a quemaduras.  

El eritema ab igne es una enfermedad macular eritematosa e hiperpigmentada reticulada que ocurre luego de la exposición a la radiación térmica crónica.  Se presentó el caso de una mujer que desarrolló eritema ab igne inducido por laptop.  Debe interrogarse a las pacientes que presentan eritema ab igne sobre el uso de laptop.  Los que utilizan laptops deben apoyarlas en una superficie sólida para evitar el contacto prolongado con el cuerpo.


¿Qué aporta este artículo a la práctica dermatológica?.
El eritema ab igne es una hiperpigmentación eritematosa, reticular que es ocasionada por una exposición prolongada a la radiación térmica insuficiente para causar quemadura.  Las lesiones se encontraban en personas expuestas a fuegos abiertos y cocinas, pero más recientemente se ha descripto en pacientes que usan dispositivos electrónicos portátiles incluyendo laptops. 





Dres. Ryan R Riahi, Philip R Cohen.






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